O monopólio do Facebook e do Google

Google Facebook e Amazon são monopólios!

Chegou a hora de desintegrá-los

Em apenas dez anos, a lista das cinco maiores empresas do mundo, de acordo com a capitalização de mercado, mudou e só permanece na Microsoft. Exxon Mobil, General Electric, Citigroup e Shell Oil foram deixados de fora; Apple, Alphabet (a empresa-mãe do Google), Amazon e Facebook os substituíram.

São todas as empresas de tecnologia e cada uma domina sua área de atuação: o Google tem uma participação de mercado de 88% na publicidade de pesquisa; O Facebook (e suas subsidiárias Instagram, WhatsApp e Messenger) possui 77% do tráfego social móvel e a Amazon possui 74% de participação no mercado de livros eletrônicos. Em termos econômicos clássicos, os três são monopólios.

Nós ter transportado o início do século XX, quando Louis Brandeis apresentaram argumentos sobre a “maldição de grandeza” para presidente dos Estados Unidos Woodrow Wilson. Brandeis queria eliminar monopólios, porque (nas palavras de seu biógrafo Melvin Urofski) “numa sociedade democrática a existência de grandes centros privados de poder é perigoso para a vitalidade continuada de um povo livre.” Não há necessidade de olhar para além do comportamento dos grandes bancos na crise financeira de 2008 ou o papel que Facebook e Google estão no negócio de “notícias falsas” para saber que Brandeis estava certo.

Enquanto Brandeis geralmente se opunha à regulamentação – porque ele estava preocupado com o fato de que inevitavelmente provocaria a corrupção do regulador – e, em vez disso, defendeu a desintegração da “grandeza”, ele fez uma exceção para monopólios “naturais”, como serviços de telefone, empresas de água e eletricidade e ferrovias, onde fazia sentido ter uma ou menos empresas que controlavam a indústria.

É possível que essas empresas – e especialmente o Google – se tornem monopólios naturais, oferecendo toda a demanda do mercado por um serviço, a um preço menor que o oferecido por duas empresas concorrentes? Em caso afirmativo, é hora de regulá-los como serviços públicos?

Considere uma analogia histórica: os primeiros dias das telecomunicações.

¿Devemos acabar com o monopólio do

Amazon Facebook e Google?

Em 1895, uma fotografia do distrito comercial de uma grande cidade poderia ter mostrado vinte fios telefônicos conectados à maioria dos edifícios. Cada cabo era de propriedade de uma empresa diferente e nenhum deles trabalhava com os outros. Sem efeitos de rede, as próprias redes eram quase inúteis.

A solução era para uma única empresa, American Telephone and Telegraph, para consolidar a indústria comprando todos os pequenos operadores e criando uma rede única … um monopólio natural. O governo permitiu isso, mas depois regulou esse monopólio através da Comissão Federal de Comunicações.

As tarifas AT & T (também conhecidas como Bell System) foram reguladas e obrigadas a gastar uma porcentagem fixa de seus lucros em pesquisa e desenvolvimento. Em 1925, a AT & T estabeleceu a Bell Labs como uma subsidiária separada com autoridade para desenvolver a próxima geração de tecnologia de comunicação, mas também para realizar pesquisas básicas em física e outras ciências. Nos próximos 50 anos, os pilares da era digital – o transistor, o microchip, a célula solar, o microondas, o laser, o celular – saíram do Bell Labs, juntamente com oito vencedores do Prêmio Nobel.

Em um decreto de consentimento de 1956 em que o Departamento de Justiça permitiu à AT & T manter o monopólio do telefone, o governo emitiu uma grande concessão: todas as patentes registradas foram licenciadas (para qualquer empresa dos EUA) sem royalties e todas as futuras patentes Eles receberiam uma licença por uma pequena taxa. Isso permitiu a criação da Texas Instruments, Motorola, Fairchild Semiconductor e muitas outras empresas.

Verdade, a internet nunca teve os mesmos problemas de interoperabilidade. E a rota do Google para dominar é diferente da do sistema Bell. No entanto, possui todas as características de utilidade pública.

Em breve, teremos que decidir se o Google, o Facebook e a Amazônia são monopólios naturais que precisam ser regulados, ou se permitimos que o status quo continue , fingindo que os monólitos irrestritos não infligem danos à nossa privacidade e democracia.

É impossível negar que o Facebook, o Google e a Amazon bloquearam a inovação em grande escala. Para iniciantes, as plataformas Google e Facebook são o ponto de acesso da mídia para a maioria dos americanos. Enquanto os lucros do Google, Facebook e Amazon aumentaram, os lucros das empresas, como a publicação de jornais ou a indústria da música, caíram 70% desde 2001.

De acordo com o Bureau of Labor Statistics, as editoras de jornais perderam mais de metade dos seus empregados entre 2001 e 2016. Milhões de dólares passaram de criadores de conteúdo para proprietários de plataformas de monopólio. Todos os criadores de conteúdo que dependem de publicidade devem negociar com o Google ou o Facebook como distribuidor, a única rota de fuga entre eles ea vasta nuvem da internet. Não só os jornais são afetados. Em 2015, dois conselheiros econômicos de Obama, Peter Orszag e Jason Furman, publicaram um artigo argumentando que o aumento do “retorno de capital sobrenatural” em empresas com concorrência limitada está provocando um aumento da desigualdade econômica. Os economistas do Massachusetts Institute of Technology Scott Stern e Jorge Guzman explicaram que,

Existem alguns regulamentos óbvios com os quais começar. O monopólio é alcançado através da aquisição, como o Google, que comprou a AdMob e a DoubleClick; Facebook, que comprou Instagram e WhatsApp; Amazon, que comprou, para mencionar apenas alguns, Audible, Twitch, Zappos e Alexa. Como medida mínima, essas empresas não devem ser autorizadas a adquirir outras grandes empresas, como Spotify ou Snapchat.

A segunda alternativa é regular uma empresa como o Google como uma utilidade pública e deve atender aos requisitos, como a obtenção de licenças para patentes através de uma taxa nominal para seus algoritmos de pesquisa, trocas de publicidade e outras inovações importantes.

A terceira alternativa é remover a cláusula “abrigo seguro” do Digital Millennium Copyright Act de 1998, que permite que empresas como o Facebook e o YouTube usem conteúdo produzido por outros. A razão pela qual há 40.000 vídeos estatais islâmicos no YouTube, muitos com anúncios que geram lucros para aqueles que os publicaram, é que o YouTube não precisa ser responsável pelo conteúdo que está em sua rede. Facebook, Google e Twitter afirmam que o controle de suas redes seria muito caro. Mas isso é absurdo: eles já controlam redes para bloquear a pornografia, e elas são muito boas.

A remoção da provisão de refúgio seguro também forçaria as redes sociais a pagar pelo conteúdo postado em seus sites. Um exemplo simples: um milhão de downloads de uma música no iTunes geraria o artista e o rótulo cerca de US $ 900.000. Que a mesma música seja ouvida um milhão de vezes no YouTube geraria cerca de 900 dólares.

Eu não acredito no engano que, com os magnatas tecnológicos como Peter Thiel no círculo íntimo de Trump, a regulação antitruste dos monopólios da Internet será uma prioridade. Em última análise, podemos ter que esperar quatro anos; nesse período, os monopólios serão tão dominantes que o único remédio será desintegrá-los. Força o Google a vender o DoubleClick. Force o Facebook a vender WhatsApp e Instagram.

Woodrow Wilson estava certo quando disse em 1913 que “se os monopólios persistirem, o monopólio sempre será a pedido do governo”. Ignoramos suas palavras sob nosso próprio risco.

¿Basta de monopólio Americano?

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